秋千的起源和传说,寒食清明的“荡秋千”

别小瞧这秋千简简单单不起眼,它可是我国一项源远流长的古老游戏,流传至今,至少也有二千五百年以上的历史了。

秋千的起源和传说,寒食清明的“荡秋千”

据古书记载,秋千原来是春秋时北方一个古老部族山戎的发明,后来齐桓公北伐山戎时,带回了这种游戏,于是秋千便在我国中原地区逐渐流传开来。这是有关秋千来源的一种传统说法。

在云南拉祜族中,也流传着一种有关秋千起源的传说,颇具神话色彩。从前,每逢过年村村寨寨都要竖起木架,将猪吊起来宰杀。猪对自己的这种命运极为不满,心想:“为什么我就该被人吊起来,难道我就该杀吗”?它愤愤不平地跑到天神那里告状,要求每年也把人吊起来一次,让人也尝尝这种滋味。天神听了猪的诉说,觉得有理,便下令人类每年也必须照样把自己吊起来一次,以示惩罚。这下可把人难坏了,不吊吧,违抗天神旨意,罪更大;吊吧,人怎么能像猪一样呢?正在左右为难之际,忽然有个聪明人想出了一个好办法,能既不违反天神命令,又不失人的尊严。他在广场上竖起一个高高的木架,用两根绳索吊起一块木板,人可以站在上面,也可以坐在上面。天神派员来巡视,看到人已执行了自己的命令,便也不再追究了。从此,拉祜族便有了过年荡秋千的习俗。

秋千在南北朝时传到了我国长江流域,成为每年寒食、清明前后的一种游戏,从此相沿成俗。南朝梁人宗懔的《荆楚岁时记》中记载:“春时悬长绳于高木,士女衣彩服坐立其上而推引之,名日打秋千。”到唐代,清明节前后荡秋千的风俗更为流行。唐玄宗李隆基是个出名的爱玩乐的皇帝,据《开元天宝遗事》记载,每年到寒食节,皇宫中都要竖起许多秋千架,让妃嫔宫女们尽情玩乐。宫女们身穿彩衣,随秋千凌空上下,宛若仙女从天而降,唐玄宗看得入迷,称之为“半仙之戏”。

从唐宋两代的诗词可以看到,秋千确实受到人们的普遍喜爱,尤其是妇女儿童,更是乐此不疲。唐代诗人王维的《寒食城东即事》里有“秋千竟出垂杨里”的诗句。杜甫的《清明二首》也说:“万里秋千习俗同”。王建一首《秋千词》,将少女们结队荡秋千,互相争胜的欢快情景描写得淋漓尽致:

长长丝绳紫复碧,袅袅横枝高百尺。

少年儿女重秋千,盘巾结带分两边。

身轻裙薄易生力,双手向空如鸟翼。

下来立定重系衣,复畏斜风高不得。

傍人送上那足贵,终赌鸣珰斗自起。

回回若与高树齐,头上宝钗从堕地。

眼前争胜难为休,足踏平地看始愁。

宋代王禹僻和欧阳修等诗人也有吟咏秋千的诗句。从唐宋至元明清各朝,无论是宫廷内苑,还是庶民百姓,到清明节都立起秋千架,以荡秋千为游戏。荡秋千就同放风筝一样,成了我国春季一项妇孺皆宜的传统游乐活动。

荡秋千,作为一种游戏,形式简便自由,可立可坐,时间可长可短,可一个人荡,也可两人对荡,在融融的春光中,登上秋千在空中悠然飞荡,真使人有飘飘欲仙之感。

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