大熊猫为什么爱吃竹子(附带大熊猫吃竹子的图片)

这经常被认为是对我们可爱的朋友的批评,“为什么一只巨熊最终会如此严重地依赖竹子作为它的主要食物来源?”

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这不是在开玩笑,大熊猫在野外99%以上的食物来自竹子,只是在机会出现时偶尔会转移到吃小啮齿动物、鱼或蛋上。

即使在圈养环境中,大熊猫可以吃到其他食物,如大米、苹果或其他蔬菜的情况下,它们仍然选择吃竹子,占其饮食的75%。

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毫无疑问,大熊猫魅力的一部分在于它在动物王国中的独特性,而这种独特性的一部分则在于它完全依赖于一种可以想象得到的密度最大、要求最高的食物——竹子。

首先,重要的是要了解熊猫实际消耗了多少竹子。你可能认为你真的很喜欢你的食物,但相信我们,与熊猫对竹子的热爱相比,每个人的胃口看起来都很温和。

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在野外,大熊猫每天要吃掉10到15公斤竹子。一般的大熊猫会吃得远远超过它自己体重的竹子。

熊猫不得不咀嚼这种令人不快的数量的竹子有两个原因:

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竹子并不都那么有营养。虽然树叶更容易吃,但坚硬而有咀嚼性的茎是一项艰苦的工作,并不需要太多的卡路里。

大熊猫有一个食肉动物的消化系统,简单的胃和短小的小肠,不像一些食草动物那样有多的胃,这意味着熊猫不能非常有效地消化密集的植物物质。

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那它们为什么那么喜欢吃竹子?

这完全说不通,既然熊猫没什么收获,为什么还要吃这些东西呢?

答案很简单,竹子在它们的自然栖息地随处可见,它是一种极其丰富的食物资源,生长迅速,很少有其它动物食用。

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一些科学家在研究大熊猫的DNA后推测,这种适应大约发生在400万年前。有人认为熊猫的祖先开始依赖竹子作为为数不多的剩余食物来源之一。即使在动物数量反弹的同时,熊猫的祖先仍然坚持吃竹子。

它们是怎么保持下去的?

大熊猫已经以许多奇怪的方式适应了它的饮食,所有这些变化都是使这种动物成为真正独特的标本的不同之处。

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首先,熊猫有非常强壮的下巴,这要归功于比其他熊更密集的头骨,支撑着嘴巴周围更大的肌肉。熊猫的牙齿又大又平,非常适合研磨和分解密密麻麻的竹子。这种下巴和牙齿的结合意味着食物在消化之前可以被机械分解,减轻了熊猫肉食消化道的压力。

其次,熊猫有一块独特的细长腕骨,可以充当拇指,使它们能够更灵活地抓住竹杆。这意味着熊猫更容易快速有效地剥去竹杆上的叶子!熊猫总是喜欢在可能的情况下吃树叶,只有在必要的时候才会吃更密集、营养丰富的茎秆。

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最后,一些科学家提出,竹子可能会在大熊猫的大脑中产生奖励反应。类似于人类吃含糖和脂肪食物时的快乐感觉,熊猫在吃竹子时也会体验到多巴胺的增加。

现在你知道了,这是有史以来最好的消息,熊猫不仅坐在那里大嚼特嚼的时候看起来很可爱,而且它们还享受着生命中最美好的时光。

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但也有缺点…

尽管以竹子为主要食物来源确实让你独一无二,但它也有相当一部分的缺点。

你可能知道,与其它熊不同的是,大熊猫不会冬眠,主要原因是竹子根本不能为它们提供足够的热量,使它们无法保证充足的睡眠。

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竹子饮食也意味着熊猫不能像其它熊那样生产高质量的奶水,因此通常要花更长的时间来喂养它们的幼崽。

熊猫怀孕的时间只有2到3个月,而大多数熊只有6个月,熊猫宝宝的体重只有其它熊宝宝的三分之一,体重在90到130克之间,而其它熊种的体重为300到400克。

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最后,也是最关键的一点,熊猫对竹子的依赖意味着它们在野外只能在非常特定的地方生存和繁衍,不仅如此,每只熊猫都需要一大片区域来觅食。这些因素极大地加剧了我们心爱的熊面临的灭绝威胁。

随着人类住区进一步侵占大熊猫的自然领土,能够养活大熊猫(以及复杂生态系统中的无数其他动物)的土地数量正在减少。

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