蛇到底能长到多大,盘点中国最吓人的一条巨蛇

蛇出没频繁,几乎每天都有蛇争先恐后上热搜,而且一条比一条大!

广东东莞,工地碎石堆出现了4米长、50多斤的缅甸蟒,这是今年以来人类生活范围内发现的最大蟒蛇。

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很多人一辈子也遇不到这么大的蛇,工人发现后都慌了神。即使是消防员见到这个大家伙后也是一惊。多名消防员蹑手蹑脚靠近,趁蟒蛇不备,同时出手控制住首尾,慢慢将其从碎石堆中拽出来。

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实际上,蟒蛇早就感知到消防员的到来。只不过最近东莞都是雨天,气温下降明显,蟒蛇在低温环境下活性较低,所以抵抗力较弱。为了防止蟒蛇逃跑,消防员给这条蟒蛇套了三个大袋,确定包裹严实后,带到了偏僻的山林进行放生。

算不算大蛇?

小时候,有些长辈会讲一些民间传闻的大蛇。例如:秦岭龙脉上的烛九阴,工地上挖掘机挖到或者炸山炸断几十米巨蟒,还有盘山巨蟒,网络上也经常出现修改过的巨蟒图片。因此,4米多长,50多斤的缅甸蟒,在很多人的印象中不算大。

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实际上,4米多长,50多斤的缅甸蟒也确实不大。但近几年来,正规媒体的报道中,我国捕获过的蛇,比这条缅甸蟒大的屈指可数。

2021年年底,深圳南山区地铁工地发现了一条正在冬眠的缅甸蟒,经测量称重发现有近5米60多斤。当时就有很多人猜测,这很有可能是人类养殖放生的。因为这么大的野生个体,一般都隐藏在深山老林之中,而不会跑到人类的闹市区。

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2019年4月,广西北海合浦县,捕获一条野生缅甸蟒体重33公斤,体长仅有3.5米。

或许在我国深山老林中,存在体重超过百斤,体长超过5米,甚至6米的巨蟒,但民间传闻中描述的巨蟒是不可能存在的。世界现存的蟒蛇中,别说几十米就算十米的都找不出来一条。

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(感受一下7米长的网纹蟒骨架大小)

有一次,美国着名动物学家海特·威瑞尔,在一次亚马逊探险时遇到了一条巨型森蚺。当时,森蚺蜷曲在一块岩石上,海特·威瑞尔便让探险队的队员们猜测森蚺的长度。身经百战的探险队员们猜测的最小值为6.1米,最大值为18.3米。最后,测量时发现为5.9米,绝大多数队员都错得很离谱。所以说,眼睛测量的长度,远远比实际用尺量出的长度要长得多。

地球再无巨蟒

滔天巨蟒不仅存在于我国的民间传闻中,西方同样流传着大量巨蟒的传说。在西方的文字作品与影视剧中常常会出现巨蟒的身影。例如:八零后九零后童年的噩梦——狂蟒之灾。然而,传闻中的巨蟒只能停留在传闻之中。

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从19世纪初,欧洲便有很多动物商人发布关于巨蟒的悬赏。后来,悬赏奖金不断提高,曾一度高达上千万人民币,而巨蟒的体长要求却从10米降低到9米,又降低到8米。即使在巨大的利益驱使下,也没有人找到过巨蟒。换句话说:没有人找到过8米以上的巨蟒。

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(15米长的泰坦蟒复原模型)

基于化石的研究,地球上最大的蛇是泰坦蟒,生活在大约5800万年前。最大个体长达15米,体重超过1吨。科学家研究发现,泰坦蟒的出现离不开两个极为特殊的条件。

(1)生态位出现大量空缺:6600万年前,小行星撞击地球,引发了地球上75%的物种灭绝,一下子空出了大量生态位。

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(2)高温环境:灭绝事件结束后,地球温度不断升高,甚至出现了短期内飙升的情况,史称“古新世始新世极热事件”。温度有利于冷血动物发展,因此在今天的亚马逊热带雨林附近,泰坦蟒横空出世。

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(网纹蟒与泰坦蟒的嵴椎骨比较)

如今地球上有人类的存在,气温也远不如以前,这些都不利于蛇类发展,因此地球不可能孕育出超过15米的巨蛇。

世界上现存最大蛇

在生物学中,冷血动物被称为“变温动物”。它们的体温随环境的变化而变化,在高温环境下身体更具活性,生长也更快。因此,和史前一样,地球上最大的蛇类都盘踞在常年高温的热带地区。

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亚马逊雨林的代表:森蚺,也叫亚马逊森蚺或绿水蚺,是世界上最重的蛇类。野外捕获经过精确测量的最大森蚺重量为113公斤,体长6.05米。

1978年爬虫学家威廉斯·拉玛在哥伦比亚记录的一条雌性森蚺,长度7.5米,体重136至181公斤(应该是估算)。不过,一些生物学家对蛇的生长发育进行研究发现,亚马逊森蚺长度不会超过6.09米。因此,最大的森蚺还是以113公斤,体长6.05米为主。

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东南亚热带雨林的代表:网纹蟒,是世界上最长的蛇类,最大的科学测量标本为6.95米,体重59公斤。我们最为熟悉的缅甸蟒主要也分布在东南亚热带雨林,超过5米的很少见,最大野生个体长度5.74米,72公斤。

非洲热带地区的代表:非洲岩蟒,与缅甸蟒亲缘关系较近,科考数据中最大个体5.72米,96公斤。野外捕获“非精准”测量最大个体长7米。

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关于“最大的蛇”在这里多说几句:

(1)给弯弯曲曲、好动的蟒蛇测量并不容易,有些时候为了数据准确甚至需要对蟒蛇进行麻醉。因此,关于“蛇到底有多大”,一切数据还是要以科考数据为准。

(2)动物园圈养个体或个人圈养个体都是好吃好喝喂出来的。由于没有生存压力,所以一般会比野生个体更大。

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例如:曾有一条被称为“Baby”的圈养缅甸蟒,体长达到了5.7米,体重为181公斤,比森蚺都要胖。美国曾有一条人工饲养的网纹蟒,名字为“美杜莎”,体长达到了7.67米,比最大野生个体长了半米。这也说明了深山老林或者地球的某个隐藏的角落中,未必存在比人类饲养还大的蟒蛇。

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(3)一些蟒蛇由于人类活动成为了入侵物种,由于环境中没有天敌或者生存压力小等原因,体型会出现大增,甚至会比原产地更大。有资料显示,缅甸蟒漂洋过海到达美国佛罗里达州后,曾出现过5.7米,重47公斤的最大个体,接近原产地最大个体。

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东莞碎石堆中的缅甸蟒体长4米长,25-30kg。如果长度是精确的,那么体型着实不小。因为广东地区属于亚热带,相对于热带雨林,蛇类的体型会小一些。即使在东南亚,超过5米的缅甸蟒也很少见到。(完)

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